报导 :陈泓升

数字黄金——比特币什么是比特币?它是一种虚拟货币。那什么又是虚拟货币?它是一种崭新的技术,同时也是一项革命性的新经济体系——数字货币系统。要了解比特币,虚拟货币的价值和技术,我们必须先了解“货币”的产生历史、价值、作用、与它面对的问题。

货币的由来

从前,人们最原始的贸易形式是以物易物。我用两只鸡换你一头羊,两头羊换你一头牛等等。后来,由于每个人的价值观的不同,有的人认为两头羊换不了一头牛,有的人却能够接受。还有就是,两只鸡等同于一头羊的话,四只鸡就能够换一头牛回来吗?这划算吗?于是,人们开始寻找其它可用来进行交易的东西来作为“价值”的标准和象征,而这取代“价值”的东西就是“货币”。

以物易物图
早期的贸易形式“以物易物”

人们曾经用来称作货币的东西数不胜数,有特殊形状的贝壳、石头、生物骨头等等。某天,人们挖掘到了稀有且美丽的矿物——青铜白银和黄金。尤其黄金广受人民的喜爱,使到黄金的价值在当时的社会里飘升为最尊贵的物品,甚至将其用作价值最高的货币。可是,受人们爱戴的黄金欲依然是与前几样货币拥有相同的缺点——它们都太重,太不便捷了。

于是,又出现了一种新的解决方案:用纸钞来取代黄金。当权者设立“银行”作为黄金库和国家的财务处理部。当时的人们把自己身上的价值物品和黄金,到银行兑换成纸钞来作为交易货币。纸钞的实用性和便捷性相当的高,而且它的价值也受到当权者的保障,所以人们都信赖着纸钞。

但后来,人们开始发现他们的纸钞有了量产过量的问题。而其中的原因,就是有人擅自印刷假钞,这便导致货物的生产速度不及钞票的印刷速度,同时人们的需求量也不断地增加。为了压抑人们贪婪的需求欲,以及让钞票的价值回到平衡点,每样货物的价钱纷纷涨高——也就是通货膨胀,并且导致钞票贬值。

通货膨胀影响图
通货膨胀带来的影响

解决方案

人们开始渐渐不相信纸钞的价值,心里带着生怕“哪天带在身边的钞票,也许今天买得了两条面包,但明天是否还能买到一条面包”这样的心态。于是,有个人就萌发奇想地开创出一个大胆的解决方案,而这项方法的实行条件如:

  1. 在网络上创造/设立数量有限的虚拟货币
  2. 去除管理人们财务的中心化区域——银行
  3. 任何一项透过此虚拟货币进行的交易,不管是否涉及到你,你都必须为此交易做记录
  4. 所有的交易完成后,所有的用户一起计算当天发生的交易
  5. 在计算之后,所有用户进行过的交易,与绝大多数的用户记录一致,此笔交易才能被系统承认
  6. 当天最先作出计算结果的用户,系统将格外付他虚拟货币作为奖励

举个例子,当A用户与B用户发生交易时,他们必须告诉其他的用户,让其他用户为此交易做记录,让大家一起替代银行见证这笔交易——这便是去中心化。而用户与用户之间的关系和他们的交易记录共同组成的系统,这便是区块连。以格外赠送虚拟货币的方式来奖励最先计算出帐目的用户——这便是挖矿。而一些用户为了要比别人更快的计算出结果而买了更强的计算机——这就是挖矿机。

区块链图.jpg
图为区块链的去中心化与中心化之别,节点之间的交易记录可理解为“账本”

在这样的系统中,没人管理,没人是中心,人人一律平等,每项交易就像发信息那样简单,这就是它最大的特点。除此之外,用户之间无需知道彼此是谁,交易记录上的匿名用代码来代替,这就是匿名性的体现。由于这种虚拟货币被挖掘的数量有限,并且为了不让人随意仿造或添加数量,所有的用户必须一起为每项交易做见证,变成了让大家一起担保和确认这种虚拟货币的真伪。当然,基于这点就有可能会出现“51%攻击”的系统崩溃。也就是说,催促大部分的用户成为共犯,为一项不合理的交易作见证记录,这样便导致了这种虚拟货币系统的瓦解,但以用户的良知和这项系统为他们带来的收益作为考量的话,“51%攻击”理论上虽然可行卻几乎不可能发生。

比特币和金钱游戏的区别

2008年,一名自称中本聪的人开发了一个叫“比特币”的虚拟货币系统。当时,这种被称为“虚拟货币”的存在就如同1990年出现的“互联网”一样梦幻虚无。互联网的技术曾在2000年与2001年间被世人认为只是个泡沫,但随着互联网用户的增加,这项技术终究被认可,可见如今它在现代经济的日常生活中正发挥着无比重要的作用。

刚才所述的关于虚拟货币的特性,其实说的就是比特币。比特币的不可篡改性和去中心化的特点,使它得到了“数字黄金”的美称。也许,一些人会认为比特币是一种庞氏骗局 (Ponzi scheme),或传销 (Money Game)。很多人其实会把庞氏骗局、传销和泡沫的概念混为一谈,这里我将为大家做个简单的介绍与分析。首先,庞氏骗局指的是某看似大型的公司把“投资者” 哄骗至骗局里,并直接从这些被蒙在鼓里的“投资者”身上吸纳他们的资金,一般上这些庞氏骗局都会告诉你说:现在你在我们这里付出了多少,几个月后会翻倍回馈你多少利润等等,而当该公司觉得赚取的盈利感到满足后,就会消失得无影无踪,这时的你才会发现自己被当成了笨蛋。

传销,又称金字塔游戏或金钱游戏,可说是庞氏骗局的“改良版“。它的定义是通过特定的上下线关系,拉人参与这种关系并吸纳和分配他们的资金。好比一个金字塔,在金字塔顶端的人——也就是上线,他拉了2个人头——下线,他们定期缴付资金,而这两人又各自拉拢了2个人头/下线,他们也必须定期缴付资金,这样的情况便是:上线赚取下线的资金,下线作为上线又赚取下线的资金并这样依此类推下去。

上下线图
传销里的上下线系统,就好比金字塔结构

庞氏骗局和传销的共同点是,在该系统里,老人比新人更有强制性的优势。老人强制从新人那里获得利润;但在比特币或股票市场里,老人和新人并没有优劣之分,彼此都是要靠自己的能力去判断涨跌的盈利。简单的说,传销说的就是只要你拉了多少人头,你每个月的收益就有多少。当然条件是你必须每月缴费至该公司,因为上线赚取的收益就是从这些每月的会费里抽取而来的。比特币玩家则与股票投资者相同,他们不会向你保证你投资的比特币或股份是绝对赚钱的,它可能会涨,可能会跌,如同泡沫般风险极大,你买了就得做好亏损的盘算。

 

自称是比特币改进者的“山寨币”

但需要注意的是,如今的“虚拟货币”欲多达1300多种。它们号称是比特币的模仿改进者,但实际上,这些部分的“山寨币”极有可能是庞氏骗局或传销。而这些“山寨币”与比特币最大的差别在于:比特币不属于任何人或组织,它是无人控制且自动运行的系统。相对的那些“山寨币”背后是有着明确的发行方,并被发行方完全控制了货币的输入和输出。它们虽然一样是虚拟货币,但“山寨币”和开放代码的比特币完全是不同的东西。大部分的“山寨币”甚至连代码都没有,其单纯只是网络上的一个数字,发行方想要改写多少就有多少。

山寨币
. 除了比特币,如今还存在多达1300多种的虚拟货币,有人将其称之为“山寨币”

区别“山寨币”非常简单,它们往往都有在不同的网站上打广告,并卖力推广。如果你看见哪些虚拟货币号称自己是多么庞大的公司,有多么宽阔的前景,并保证你的收益高,能涨能赚但要你花钱购买,那它100%就是某些吸纳资金的传销骗局。

崭新的趋势

而且呢,比特币最大的特质其实不在于其自币身上,而是运行它的去中心化系统——区块连的技术。互联网创造出了虚拟社区;区块连则创造出了虚拟货币,两者的共同点都是随时随地的即时性与便捷性。比特币是个不可逆发明,何为不可逆发明?就像互联网一样,当人们从没有接触过它时,便不会感到需要它。但人们一旦开始接受了它,它就会变得不能脱离人们的生活圈子。也就是说,区块连技术的趋势是通往未来的必经之路,毕竟区块连本就是与互联网共同结合而产生出来的超前技术。

 

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